Naděje zklamány: Inter Miami nezvládlo své prestižní klubové turné

Inter Miami nebyli daleko od svého třítýdenního klubového předsezónního turné, které mělo délku 23 000 mil, když začali narazit na problémy. Hvězdný roadshow s Lionelem Messim a jeho nejnovějším spoluhráčem Luisem Suárezem měl rozdrtit svět, od Salvadoru po Saúdskou Arábii a Hongkong, ale jeho provádění se zvrtlo. Několik porážek a nepřítomnost hvězd zklamaly diváky, poškodily reputaci a tým i fanoušci v domově nevěděli, kolik dostanou od svých stárnoucích legend, až začne MLS sezóna.

Když turné dosáhlo svého posledního úseku v Japonsku proti Visselu Kobe ve středu před návratem do Miami na zápas proti Newells Old Boys, lidé měli během něj příležitost slyšet pískoty směrem k Davidu Beckhamovi, odstoupení Cristiana Ronalda, porážku 6-0 a téměř surreální prohlášení hongkongské vlády vyjadřující její “hluboké zklamání” z nepřítomnosti Messiho.

Jak mnozí předpovídali, desetitisíce leteckých mil spojených s utkáními a předsezónním tréninkem postupně omezovatily hráče. Messi si zranil sval v prvním utkání proti Al Hilal v Saúdské Arábii a jeho zapojení se od té doby snížilo.

Během nedávných utkání v Hongkongu, kde se Inter Miami utkali s nejasně pojmenovaným “Hongkongským týmem”, se ozývaly pískoty, když majitel franchise Beckham promluvil k davu po zápase. Fanoušci a zřejmě i vláda očekávali vidět Messiho. Pocítili počáteční zklamání, když byl uveden pouze jako náhradník, ale stále doufali, že bude hrát. Nestalo se.

Beckham byl jedním z mnoha terčů pískotů, když fanoušci vyjádřili své zklamání nad osobnostmi, které přišli obdivovat, a někteří z nich požadovali vrácení peněz. South China Morning Post to popsal jako “největší zklamání všech dob”. Později se ukázalo, že personál Miami se rozhodl odpoledne před zápasem vůbec nehrát Messiho kvůli zranění stehenního svalu.

“Vláda dnes (4. února) vyjádřila hluboké zklamání nad tím, že Messi nehraje na Tatler XFEST Hongkong, Hongkongský tým v Inter Miami CF, a že pořadatel neposkytl okamžitě podrobné vysvětlení,” zní oficiální prohlášení hongkongské vlády. “Akce obdržela status ‘M’, stejně jako finanční dotaci ve výši 15 milionů [1,9 milionu dolarů] a dotaci na pronájem prostor ve výši 1 milionu [128 000 dolarů] od Výboru pro velké sportovní akce.”

Status “M” je udělován významným sportovním událostem konaným v Hongkongu. Je jasné, že jediným důvodem, proč byl udělen takový status utkání mezi týmem, který minulou sezónu skončil na 27. místě ze 29 týmů v MLS, a hongkongským reprezentativním týmem, byl Messi.

“Vláda, stejně jako všichni fotbaloví fanoušci, jsou velmi zklamaní, že Messi nemohl hrát ve přátelském utkání ani vysvětlit to fanouškům osobně na jejich vyžádání,” dodalo prohlášení vlády. “Způsob, jakým pořadatel a Inter Miami CF situaci zvládli, neodpovídal očekáváním fanoušků, kteří projevili silnou podporu Messiho, zejména těm návštěvníkům, kteří sem přijeli kvůli zápasu.”

Jedním z pořadatelů, Tatler XFEST, byly sníženy vládní peníze na tuto akci a vydal prohlášení, ve kterém vyjádřil “extrémní zklamání z neúčasti Lionela Messiho a Luisa Suáreze”.

Turné pravděpodobně bude komerčním úspěchem díky prodaným vstupenkám a dodatečné pozornosti, kterou Inter Miami získali. Ale pokud jde o budování pozitivní pověsti a propagaci Major League Soccer a klubu takovým pozitivním způsobem, způsobilo více škody než užitku.

Miamiho turné bylo také určeno k propagaci sezónního předplatného MLS na platformě streamování Apple TV+, s Messim v čele – propagační vichr pro ligu a její předplatitelskou vysílací službu. Inter Miami byli jediným týmem MLS, který měl tuto část svého předsezónního programu vysílánu touto formou. Zpočátku to vyvolalo rozčarování u příznivců ostatních týmů ligy, kteří již byli nevrlí z trvajícího zaměření na Inter Miami, a někteří z nich chtěli posoudit předsezónní postup svého vlastního týmu. Když se Miamiho turné blíží ke konci, otrava fanoušků jiných týmů z výhodného zacházení s Inter Miami ustupuje místo schadenfreudě.

Turné začalo v lednu s utkáními v Salvadoru a Dallasu, které bylo možné sledovat zdarma na stránkách MLS. Fáze předplatného MLS započala v Saúdské Arábii a vyvrcholila zápasem proti Al Nassr označeným jako “Last Dance” mezi Messim a Ronaldem. Nakonec Ronaldo nebyl k dispozici kvůli zranění a Messi se objevil na hřišti jen sedm minut plus nastavený čas na konci zápasu. Tento vrchol turné nebyl zcela takový, jaký byl slibován. Španělský sportovní deník Marca to nazval “Katastrofou posledního tance”.

V jejich prvním utkání proti saúdskému soupeři prohráli Miami 4:3 s Al Hilalem. Poté, co Messi minulý rok zvolil MLS před velkými penězi plynoucími ze Saúdskoarabské ligy, byla tato utkání, ať už jde o předsezónní přípravu či nikoliv, vnímána jako příležitost pro Severoamerickou ligu potvrdit, že se dokáže prosadit jak na hřišti, tak mimo něj proti SPL. Porážka 6-0 proti Ronaldovi nepatrnému Al Nassru nebyla to, co si představovali.

V normálních okolnostech předsezónní utkání neznamenají nic mimo budování herní kondice, zkoušení nových taktik a sestavování týmu do rutiny zápasového dne. Ale v těchto neobvyklých okolnostech to neplatilo. Tyto zápasy byly prezentovány jako důležité. Ostatně fanouškům, kteří za lístky a cestovné utrácí obrovské sumy, a kteří chtějí vidět Messiho a spol. tak, jak byli inzerováni, na tom záleželo. Začáteční cena vstupenek na Last Dance byla 100 dolarů, přičemž prémiové vstupenky stouply až na 11 214 dolarů.

Tyto zápasy nemusely být takové. Žádné utkání Inter Miami nemusí být takové. Ale jak se zdá, Messi bude v této lize fungovat jako marketingový nástroj tak, jak byl

Frequently Asked Questions (Často kladené otázky):

1. Jak dlouhé bylo předsezónní turné klubu Inter Miami?
2. S kým se Inter Miami utkali během svého turné?
3. Proč byli fanoušci zklamáni na turné?
4. Kdo byl terčem pískotů ze strany fanoušků?
5. Proč se vláda Hongkongu vyjádřila jako hluboce zklamaná?
6. Jakou finanční dotaci obdrželo turné od Výboru pro velké sportovní akce?
7. Proč bylo utkání mezi Inter Miami a hongkongským týmem označeno jako “M”?
8. Jaké jsou následky nepřítomnosti Lionela Messiho na turné?
9. Jaký byl záměr Miamiho turné v souvislosti s předplatným MLS?
10. Jak turné ovlivnilo pověst Inter Miami a MLS?
11. Jaké byly výsledky zápasů Inter Miami během turné?
12. Proč byla utkání prezentována jako důležitá?
13. Jaká byla cena vstupenek na poslední utkání turné?

Definitions:
– Presezónní turné: Cesta fotbalového týmu před začátkem sezóny na zahraniční utkání a přípravné zápasy.
– Hvězdný roadshow: Propagační turné s významnými osobnostmi.
– Náhradník: Hráč, který není zařazen do základní sestavy, ale může být povolán k zápasu v případě potřeby.
– Střet utkání: Utkání dvou týmů.
– Fanoušci: Lidé, kteří podporují určitý tým nebo sport.
– Předsezónní příprava: Trénink a zápasy před začátkem hlavní sezóny.
– Marketingový nástroj: Strategie využívající známou osobnost k propagaci a zvýšení zájmu o produkt nebo službu.

Suggested related links:
1. Inter Miami CF
2. Major League Soccer